Les pays nordiques sont décidément surprenants. Après avoir inventé les formes les plus modernes de BM dans les années 90, avoir révolutionné le Death et le Thrash durant la même décennie, nous avoir offert MESHUGGAH, AT THE GATES et tant d’autres, avoir joué les trublions à l’Eurovision via les créatures de LORDI, les voilà qui depuis quelques années se tournent vers le passé pour s’enivrer de nostalgie et de Rock/Hard-Rock/AOR/Heavy Metal estampillé vintage, et une fois de plus, rafler la mise.

Sont-ce les nouveaux rois Midas du recyclage, après avoir incarné l’avant-garde de la scène Metal extrême pendant plus d’une décennie ?

La question est légitime, et la réponse semble évidente.

Oui, les Suédois, les Norvégiens, les Danois et les Finlandais représentent encore le pôle d‘attraction de la scène internationale, et inutile de recenser en ces lignes tous leurs représentants dignes d’intérêt, la place viendrait à manquer et la pertinence de la démarche resterait douteuse…

Mais puisque nous abordons le cas de la mouvance nostalgique, abordons aujourd’hui celui d’un « jeune » groupe, qui lui aussi souhaite se faire une place sur la scène, via des rythmiques puissantes et des riffs d’airain. Ce groupe, c’est PERPETUAL RAGE, quatuor éminemment sympathique, qui ne semble avoir d’autre obsession que de retrouver l’essence primale des séminales 80’s, celles-là même que les pays nordiques ont traversées en toute discrétion et humilité.

Pour beaucoup, PERPETUAL RAGE incarnera le pinacle d’un passéisme se cachant derrière le paravent de la mode de recyclage qui sévit depuis une bonne dizaine d’années. Utilisant des recettes et ficelles usées jusqu’à la trame, les quatre Finlandais (Tomi Viiltola – chant, Ari Helin – basse/chœurs, Petri Hallikainen – guitare et Kari Hyvärinen – batterie) se justifient d’une passion sans bornes pour le Heavy Metal en vogue il y a quelques décades, et n’ont cure des reproches qu’on pourra formuler à leur égard.

Formé à l’été 2009 du côté de Kuopio, et ayant subi de nombreux changements de line-up, PERPETUAL RAGE a pris son temps pour développer son approche via une grosse poignée de démos (quatre entre leur découverte et 2014), avant d’oser sauter le pas du premier LP en 2015, en nous offrant The New Kingdom que la presse spécialisée n’a pas manqué de remarquer.

Depuis le groupe a tourné, et s’est remis à la composition pour ne pas laisser trop traîner la casserole hors du feu et nous maintenir sur le grill, et c’est deux ans plus tard que nous découvrons le deuxième chapitre de leur saga, Empress of the Cold Stars, qui maintient peu ou prou le statu quo artistique en ne déviant pas vraiment de la direction empruntée précédemment.

Si l’on se fie à la bordée d’influences mentionnées sur leur page Facebook, les PERPETUAL RAGE ont des horizons assez ouverts. Ils citent pèle mêle des tas de noms, d’ANNIHILATOR à DEEP PURPLE, de RAINBOW à THRESHOLD, en passant par MACHINE HEAD, REDEMPTION, Vinnie MOORE, SINERGY, j’en passe, des plus Thrash au moins Heavy, histoire de planter un contexte dont on connaît déjà par cœur les contours.

Comme je le disais, l’amour que portent les Finlandais à un Heavy Metal teinté de Power de tradition est indéniable, à tel point qu’on a souvent le sentiment en écoutant cet Empress of the Cold Stars, de s’envoyer une version survitaminée ou pas de SAVATAGE, HELLOWEEN, QUEENSYCHE, CRIMSON GLORY, voire même une démarcation de nos MANIGANCE nationaux, sans que cela ne représente une gêne quelconque.

Les musiciens sont bons (malgré quelques approximations rythmiques parfois), l’investissement énergique, et l’inspiration classique, mais les chansons décollent souvent, nous emportant au Valhalla HM tant promis par des groupes comme MANOWAR ou ICED EARTH, tout en jouant parfois la lourdeur excessive de clichés éculées depuis une bonne trentaine d’années.

Mais à partir du moment où l’on accepte de rentrer dans le jeu des finlandais, les reproches deviennent caduques. Impossible de les taxer d’opportunisme ou de passéisme flagrant, puisqu’ils n’ont jamais nié leur attachement à une musique simple et puissante, ce que confirme dès ses premières secondes l’ouverture tonitruante « Dragonlancer», à l’intro envoutante et aux paroles empruntes de science-fiction et d’Heroic-Fantasy. Lourd riff bien costaud, up tempo speedé pour une allégeance aux préceptes d’HELLOWEEN et ANGRA, sans les capacités mélodiques du premier ou du second. C’est du bon Heavy pur jus, adoubé par les les albums post reformation du MAIDEN de Dickinson, dont Tomi empreinte souvent les intonations lyriques.

On pense aussi dans les passages les plus soutenus à JUDAS PRIEST évidemment, même si « The Empress » confirme cette fascination pour la Vierge de Fer.

Mais les PERPETUAL RAGE sont tout aussi capables de nuancer un peu leur philosophie, via un épique « Mesmeric Silence », progressif à souhait, qui n’évite toutefois pas le piège des thèmes de guitare un peu échauffés et réchauffés.

Chœur sobres mais bien placés, grandiloquence mystique à la Ronnie James Dio, avec des évolutions opaques découlant des errances les plus libres de MANILLA ROAD, sans la patine sudiste.

Les morceaux évoluent tous entre quatre et six minutes, avec une seule exception notable, celle de « Evil », jouant la carte d’un Hard-Rock plus léger, intermède plus bref immédiatement suivi d’un énième clin d’œil à Steve Harris, via la basse ronde et doigtée de « Mark Of Chaos », morceau percutant que Michael Kiske aurait pu interpréter au sein d’HELLOWEEN avant de quitter le navire.

On s’embourbe parfois dans les marécages du Power peu inspiré (« Privilege »), on se laisse porter par un tempo lourd empesé d’une double grosse caisse un peu timorée (« Wildfire »), mais on prend quand même le soin de refermer le chapitre via un épilogue plus délicat, en acoustique épurée, soulignée d’arrangements sourds en arrière-plan, et d’un chant médium se livrant avec plus d’émotion et de retenue, pour des accents Folk celtiques fort appréciables (« Silent Sky », et son solo très pur).

Alors, il est certes évident qu’Empress of the Cold Stars ne cherche pas à révolutionner quoi que ce soit, et préfère miser sur une fidélité à un genre dont le public est assez peu réputé pour son ouverture d’esprit. Avec son HM teinté de Power, PERPETUAL RAGE ne s’impose pas encore vraiment, mais se fait une petite place à la table de la nostalgie, en attendant un appétit plus grand lui permettant d’acquérir un rang de taste-Metal de réputation.    

D’ici là, les aficionados d’un HM mordant d’autrefois auront de quoi se sustenter, même si quelques mets sont plus roboratifs que nourrissants.


Titres de l'album:

  1. Dragonlancer
  2. The Empress
  3. Boundless
  4. The Creation
  5. Mesmeric Silence
  6. Evil
  7. Mark of Chaos
  8. Privilege
  9. Wildfire
  10. Silent Sky

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par mortne2001 le 18/06/2017 à 14:54
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Bon, j'ai pas encore écouté ce dernier album, mais le peu que je m'en suis fourré dans les esgourdes pour l'instant ne me fait pas changer d'avis sur ce groupe que j'ai tant vénéré dans les 90's.
De fait, Yoloman + 1 000 000 !!!


Un des dieux de mon petit panthéon personnel.
Quand on sait que j'ai débuté ma carrière Métallique en me plongeant corps et âmes dans AC/DC, c'est donc à mon sens tout bonnement indispensable.


Tellement mauvais et tellement drôle à la fois qu'on leur accorde l'indifférence avec mansuétude.


"quand on veut écouter du vieux Death Metal qui schlingue la gerbe et la bile, on se coltine un vieil INCANTATION, un des premiers BOLT THROWER, et vogue la gerbe le long du canapé"
:D !


Ah et puis Sieur Simony, je n'ai pas pu attendre votre fameux crédit à si faible taux...
Ma pré-commande est déjà passée.


Titre plus que prometteur en effet !


Après quelques minutes de recherche sur la toile, voici ce qu'il y a réellement dans cette fameuse box :
"Vinyl Features:
+ Mud-Green / Black Marbled Vinyl
+ Gatefold Jacket
+ A1 Size Poster (~23.4" x 33.1")

Box Set Includes:
----------------------
(...)


@Blind :
Ah ah ah !!! !!! !!!
Ton intervention (très gentille au demeurant...) m'a laissé perplexe quelques secondes avant de me rendre compte que tu avais mal compris mon propos : N'ayant pas vu de descriptif de ladite box et ne m'étant donc fié qu'aux photos de NUCLEAR BLAST, je ne(...)


@Humungus: Les patches ce sont les bon vieux écussons à coudre sur ta veste en jean ou ton cuir (ou comme le faisait le lycéen que j'étais au début des années 2000 sur ton sac à dos Eastpack).


T'as ça aussi sur le label d'origine Metal Blade. Bon morcif, déjà que le EP contient un sacré titre, ils ont gardé leur sens de la composition, les gaziers. Hâte d'avoir ça en mains.


"J'vous ai d'jà dit que j'prêtais d'l'argent à des taux pas dégueulasses ?"


La pochette, c'est un peu ce qui reste sous mon cerisier à une certaine période.


Rooohhhlala !!!
Je viens de voir qu'il y avait actuellement chez NUCLEAR BLAST une preorder pour une box collector de ce futur album avec double vinyles + double CDs + drapeau + slipmat + patchs (autocollants ?)…
Pas bon pour mes finances tout ça bordel !


Dommage que ce soit loin de chez moi...


Miam miam !!!


Si mais il a quitté le groupe entre l'enregistrement et la sortie, d'où son absence dans le clip, même si, je te le concède, si Jean Noel avait été présent dans le clip, ça n'aurait pas été déconnant non plus.


C'est le Ptiot qu'on voit à la basse? C'est pas Jean Noel qui a enregistré l'album?


Et bien moi je prends ça comme une putain de bonne nouvelle !
Deux PRIESTs pour le prix d'un, que demander de plus ?!
Hâte de voir ça en live...