Animalistic

Nordic Union

12/08/2022

Frontiers Records

Il y a deux façons d’affronter l’adversité. Renoncer ou se battre. Et tout le monde sait quelle option a choisi Ronnie Atkins, atteint d’un grave cancer depuis longtemps. Le chanteur danois a catégoriquement refusé de s’apitoyer sur son sort, préférant affronter cette maladie de front, en la regardant droit dans les yeux et en lui disant sans avoir à ouvrir la bouche : « I’m Ronnie fuckin’ Atkins you bitch ! »

De fait, l’homme s’épanche musicalement, avec pas moins de deux albums pour cette année 2022. Make It Count, son premier album solo à peine digéré, le chanteur revient avec le side-project NORDIC UNION célébrant le mariage entre la Suède et le Danemark autour d’un amour sincère porté au Heavy Metal et au Hard Rock. Toujours associé à Erik Martensson de la référence suédoise ECLIPSE, Ronnie revient donc sur le devant de la scène, bien décidé à serrer les poings et montrer les dents. Et faites-moi confiance, ce troisième album de NORDIC UNION est le plus fier majeur tendu à la mort et au destin.

 

Sans surprise, et fidèles à l’éthique choisie dès le premier album éponyme de 2016, Ronnie et Erik continuent donc de rendre hommage à la musique de leur jeunesse, combinant leurs forces pour accoucher d’un nouveau chapitre de cette saga passionnante. De plus en plus proche d’une version assez fantasmée d’un PRETTY ECLIPSE MAIDS, NORDIC UNION nous propose donc une grosse dizaine de morceaux courts, forts, puissants, mélodiques, et réminiscents de l’approche nordique du Hard Rock des années 80.

   

Tous les registres sont abordés, puisque les deux hommes peuvent tout se permettre de leur talent. Du Power Metal échevelé au tube radiophonique à filer la jaunisse de jalousie à JOURNEY, en passant par les allusions personnelles à des parcours impeccables. Et comme Ronnie et Erik se connaissent de mieux en mieux, le résultat est encore plus fier et assuré, et le torse bombé. Mais en même temps, lorsqu’on est capable d’exhiber une ouverture aussi monstrueuse que « On This Day I Fight », c’est qu’on a clairement les arguments pour remettre les pendules à l’heure du nord.

Incroyable tube Power Metal joué à la vitesse de la lumière, « On This Day I Fight » rappelle les « Future World », « Yellow Rain » et autres classiques de la bande à Ronnie, mais aussi l’agressivité à la suédoise de ces dix dernières années. Classique de concert, ce titre place la barre assez haute, et démontre que les deux hommes (et leurs invités Fredrik Folkare & Thomas Larsson aux guitares et Henrik Eriksson à la batterie) n’ont plus peur de rien, et sont capables à leur âge d’en démontrer à la jeune génération, prête à les mettre à la retraite.

Il faut avouer que Ronnie n’a jamais sonné aussi agressif que depuis qu’il est atteint de cette sale maladie. Le chanteur sait que le temps est toujours compté, et lâche donc ses tripes, tout en mettant ses sentiments les plus intimes à nu. Ainsi, l’écart séparant ce premier de couverture et la ballade lacrymale « Riot », entre PRETTY MAIDS, EUROPE, ECLIPSE et ALICE IN CHAINS preuve que les deux musiciens connaissent leur spectre musical par cœur, et sont capables de se montrer sensibles lorsque l’ambiance le requiert. De tout donc, mais homogénéisé pour ne pas sonner trop disparate, et encore une fois, un album de Heavy impeccable, aussi rétro qu’il n’est actuel, et transcendé par une production ample.

Recenser les hits ? Lister les tubes ? Souligner les moments de bravoure ? Simple, il suffit pour ça de se jouer l’album dans son intégralité plusieurs fois, rien de plus. Entre Heavy sombre et féroce et Hard Rock catchy mais pas dupe, NORDIC UNION négocie à merveille ce virage dangereux du troisième album, et nous propose des morceaux taillés pour le live, comme cette livre de fonte mélodique qu’est « This Means War ».

La gageure relevée est d’avoir donné aux fans de quoi satisfaire leur appétit, sans jouer le trop plein et les assiettes encore garnies avant d’être lavées. Avec moins de quarante minutes, Animalistic joue le bon timing, frappe fort et s’en va avant de lasser. Mais même augmenté de quelques minutes, cet album aurait tapé le sans-faute, grâce à des morceaux aussi entraînants que fédérateurs comme « Animalistic » ou le modulé et AOR « Shot In The Dark ». Variété, conviction, interprétation au biseau, feeling, foi en un Metal du nord, toutes les armes ont été utilisées à bon escient pour produire une œuvre cohérente, variée et convaincante. De plus, les deux hommes se laissent toute latitude pour s’exprimer, Ronnie puisant dans son coffre les intonations idoines tandis qu’Erik va chercher au fond de son âme les soli les plus véloces et harmoniques.

Du Metal de tradition légèrement lifté pour supporter le poids des ans, et la constatation  que ce projet est devenu un groupe légitime avec le temps. Bravo à Ronnie et Erik pour avoir pondu ce disque superbe, qui complète une discographie immaculée.

  

         

Titres de l’album :

01. On This Day I Fight

02. In Every Waking Hour

03. If I Could Fly

04. Riot

05. This Means War

06. Scream

07. Animalistic

08. Wildfire

09. Shot In The Dark

10. Last Man Alive

11. King For A Day


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par mortne2001 le 18/08/2022 à 16:50
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